Historias de la España vaciada (7): El caso de ALQUIFE (Granada) Destacado

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A puntito de cumplir las dos primeras semanas del encierro casero del coronavirus, y sin visos de que esto vaya a terminar pronto… el caso es que llevo varios días pensando en otro encierro que ya va durando casi 25 años: el que sufren Alquife (Andalucía, España) y de sus gentes… Porque ellos sí que están enclaustrados en la burbuja del tiempo desde que en 1996 Las Minas del Marquesado (o “de Alquife”) cerraron su actividad.

Así que no solo este pueblo, sino todos los de alrededor (Lanteira, La Calahorra, Aldeire, Ferreira, Jeres del Marquesado, Charches o Albuñan) perdieron con el cierre de las minas la fuente principal de ingresos que desde hacía más de un siglo les había dado sustento, sufriendo desde entonces una larga agonía, que los va desangrando de gente y sobre todo de jóvenes…

Mi vinculación con Alquife tiene múltiples flecos: profesionales, afectivos o personales. Así, cómo olvidar que el primer plan urbanístico que dirigí fue en este municipio y recuerdo con muchísimo afecto al secretario del ayuntamiento (José Luis Larrea) de quien tanto aprendí y al que fue su alcalde, mi amigo Jesús Valenzuela, tan querido por todos.

Debéis saber que la vocación minera de Alquife y sus alrededores se remonta a los poblados íberos (y posteriormente romanos) que explotaron algunos de los afloramientos de hierro, tan frecuentes por estos lares (uno de cuyos ejemplos lo tenemos junto a Ferreira, en el Cerro del Cardal).  Una actividad que de una u otra manera ha tenido continuidad de manera artesanal hasta finales del siglo XIX, cuando ya resurge con fuerza de la mano de la minería moderna (con las técnicas y maquinarias precisas) y con el apoyo del capital extranjero, lo que le supuso todo un siglo dorado de actividad, que repercutió decisivamente en el desarrollo socioeconómico de los pueblos del Marquesado del Zenete y de Guadix.

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Como vestigios de esta actividad frenética durante el pasado siglo nos quedaron la gran corta a cielo abierto que hoy caracteriza al paisaje de la llanura del Zenete, y el recuerdo de un urbanismo minero (el poblado) al que le acompañan numerosas edificaciones e instalaciones industriales de gran singularidad.  Además, claro está, del ferrocarril minero hasta el puerto de Almería y su característico y espectacular “Cargadero de Mineral”, uno de los símbolos de esa ciudad.

Sin embargo, a partir de 1970 la minería en Alquife empieza a experimentar una gran crisis por el aumento de los costes de explotación (con el mineral cada vez más profundo) y por la coyuntura internacional (competencia con otras minas, limitaciones europeas a la siderurgia nacional, o tipos de cambio desfavorables entre la peseta y el dólar) a la que ni siquiera el proteccionismo estatal hacia el sector pudo garantizarle su viabilidad, por lo que las minas acabaron cerrando en 1997, quedando sumidas desde entonces en un profundo estado de abandono. Y en ese contexto, es en el que la Junta de Andalucía decidió en 2010 su declaración como BIC (Bien de Interés Cultural) en la categoría de Lugar de Interés Industrial (Decreto 333/2010).

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Esta declaración viene a suponer “el reconocimiento patrimonial de este conjunto minero que supone la puesta en valor de una parte fundamental de la historia y del legado minero-industrial andaluz desde su origen hasta nuestros días” incluyendo un variado patrimonio inmueble y mueble del siglo XX, así como otros elementos asociados como las centrales hidroeléctricas de Jerez del Marquesado. Pero también el reconocimiento de que la minería en esta tierra, junto con la agricultura de regadío, han ayudado a configurar las relaciones del hombre con su medio hasta generar la identidad territorial de este espacio.

Y mientras que os escribo se me agolpan los recuerdos y las vivencias de tantas y tantas personas que allí vivieron con quienes la vida me ha ido entrelazando… Cómo olvidar, por ejemo, a mi buen amigo Natalio, que fue mecánico en las minas, y los chascarrillos que me contaba de cuando cada mañana iba desde Aldeire a trabajar. Y la gran amistad que tenía con el que fue párroco por los años sesenta en aquellos pueblos, José Luis de los Reyes (mi querido tío Pepeluís) y las anécdotas que recogió en su libro “Andanzas de un cura rural” -aprovecho para mandar un sentido abrazo a mi tá Encarnita-. O todo lo que oí narrar sobre el Tío Solano (Antonio) que regentaba un estanco y una taberna junto a las minas, en El Ventorro, donde paraba La Autedia. Se llevaba bien con todos los trabajadores de la mina y con sus jefes, especialmente con D. Eloy -aprovecho para mandar un abrazo a María, su mujer, y a su sobrina Elena-.

Pero de aquel Alquife de 2600 habitantes hoy a duras penas quedan 600, y mira que lucha el valiente y voluntarioso Benito, su alcalde. Empecinado en favorecer la reapertura de las minas.

Por eso fue un alivio que en la propia declaración del BIC se reconociese que si en el futuro la explotación minera fuera contradictoria con la protección patrimonial, prevalecería la actividad minera, algo excepcional en un BIC:  

“… A efectos de mantener viva la actividad extractivo-mineral del conjunto minero, dicha actividad minera será prioritaria respecto de la modificación o desaparición de los bienes inscritos en el presente Decreto, así como sobre los nuevos o diferentes productos patrimoniales que pueden ser incorporados al legado histórico…”

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Muchos años después he vuelto a tener el honor de dirigir un nuevo PGOU para el ayuntamiento de Alquife, uno de cuyos cometidos está siendo ayudar a la viabilidad de la reapertura de las minas, gracias al impulso de la compañía propietaria (“Minas de Alquife, S.L.U.”), y al respecto se están dando pasos muy importantes:

  • Con la conclusión de un Plan Especial que engloba a todos los municipios afectados, para regular y ordenar las actuaciones necesarias para volver a poner en funcionamiento la explotación minera, coordinando los aspectos urbanísticos, ambientales, culturales, de infraestructuras o logísticas.
  • El “Proyecto de desmantelamiento de instalaciones mineras obsoletas en las Minas de Alquife (Granada)” ya autorizado por la JA para la demolición de aquellas instalaciones que se ha considerado incompatibles con la explotación minera.
  • A través del PGOU, la regulación urbanística exhaustiva de todo el municipio y específicamente del ámbito territorial incluido en el BIC.
  • Y con la Catalogación individualizada y detallada de todos los bienes culturales que no han sido desmantelados y que por tanto deben ser preservados y rehabilitados.

Así que, aunque pareciera que el camino no tiene fin… Alquife y sus gentes llevan años soñando un nuevo futuro cada vez más cercano. Por eso quiero imaginarme la alegría de los alquifeños cuando llegue ese día y en las fiestas de San Hermenegildo, su patrón, le den fuego al Palo, henchido de pólvora, para que reviente el pueblo de alegría…

¡Ojalá sea prontito!

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catálogo ALQUIFE

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16 comentarios

  • Enlace al Comentario Silvia Silva A Jueves, 26 Marzo 2020 14:35 publicado por Silvia Silva A

    Querido JC, Me imagino tu alegria de saber que se visualiza un gran cambio, para esos pueblos abandonados.
    Y sobre todo para sus habitantes, que han sabido reinventarse con el tiempo.
    Ese lugar de riquezas encondidas bajo tierra, es todo un Patrimonio Rural.
    Saludos afectuosos
    Silvia Rosa

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  • Enlace al Comentario Roberto Balboa Jueves, 26 Marzo 2020 15:45 publicado por Roberto Balboa

    Querido amigo Juan Carlos:
    Me da mucha pena rememorar lo que era Alquife y todos los pueblos de los alrededores, y en que se convirtieron cuando la mina cerró.
    He vivido de cerca como era la vida de la gente en los años de bonanza pues aparte de la relación comercial que mi padre tenía con el economato de las minas, teníamos y aún seguimos teniendo familia allí, aparte de muchos y buenos amigos. Hemos vivido el esplendor de sus fiestas, fiestas que en aquellos años eran sonadas en toda la comarca y que ningún jovenzuelo que se preciara se las podía perder.
    Un pueblo donde cada vez que íbamos se veía alegría en la gente, y que quedó embargado en la tristeza cuando el motor que tiraba de casi todo dejó de funcionar.
    Me consta que han sido muchos los que han seguido luchando por un futuro para las minas, no sé si con mayor o menor acierto pues he oído tantas versiones a favor y en contra que no sabría por cuál decantarme.
    Por el año 2014, la que en aquellos años era la presidenta de la Junta de Andalucía, prometió a bombo y platillo que ponía fecha para la reapertura de la mina en el segundo trimestre de 2015, pero una vez más todo quedó en un canto de sirena, como casi siempre que hablan algunos políticos.
    Ojalá por una vez en la vida tengamos suerte y Alquife y todos los pueblos de su alrededor vuelvan a su antiguo esplendor, y que la bonanza y la alegría vuelvan a sus gentes y a sus calles.
    Un abrazo como yo de grande.

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  • Enlace al Comentario Juan Carlos García delosReyes Jueves, 26 Marzo 2020 17:13 publicado por Juan Carlos García delosReyes

    Os agradezco una vez más vuestros comentarios, en este caso al hilo de mi reflexión sobre alquife y sus minas. Espero que mi exlicación y reflexión haya sido clara e ilustrativa del camino recorrido por las adminsitraciones y empresas hasta el momento. Un abrazo cálido desde mi encierro en Granada.

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  • Enlace al Comentario Pilar Martinez Cobo Jueves, 26 Marzo 2020 17:49 publicado por Pilar Martinez Cobo

    Pues sí, una pena que cerraran ,pero cuando se cerró,años antes muchos-as nos fuimos a estudiar o s buscar mejores empleos.A mi no me gustaría que un hijo mío fuera a trabajar a la mina,pirq la mina ,es li que es,y oficios del bolígrafo había pocos. Nuestros padres nos alentaron a estudiar .

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  • Enlace al Comentario Manuel Porcel Jueves, 26 Marzo 2020 18:20 publicado por Manuel Porcel

    No se exactamente quien eres, contactamos hace poco por tus escritos.
    Reconozco que conoces bien el entorno del pueblo incluso por los detalles de gentes sitios y circunstancias.
    Me crié en la taberna que mencionas, El Ventorro, era de mi abuela y allí estaba atendiendo y escuchando a los mineros. Yo escuchando y guardando.
    Mi vecino, Solano, con su estanco y taberna, punto de encuentro de mineros. Mi otro vecino, don Eloy, con sus hijos Juan y Luis, pero su mujer se llamaba "Conce", de Concepción, no como tu la llamas.
    Mi padre trabajó en la mina de arriba, Eladio. Nunca deseó que yo trabajase en la mina y con 14 años me mandó a estudiar por ahí.
    Si conociste a Valenzuela, ya debes pasar la cuarentena porque de su alcaldìa hace bastantes años.
    Me ha gustado que conozcas mi pueblo y que hables así de él. Gracias en lo que a mi respecta. Me ofrezco a contarte cosas para que sigas escribiendo y recopilando sobre él. Saludos y te reitero mi agradecimiento.

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  • Enlace al Comentario Juan Carlos García delosReyes Jueves, 26 Marzo 2020 18:33 publicado por Juan Carlos García delosReyes

    Pilar, bienvenida a La Ciudad Comprometida y gracias por tu comentario... Tienes mucha razón, aunque afortunadamente los trabajos primarios (minería, agrícolas...) cada vez está mejor regulados y son más seguros. Hiciste bien en estudiar, y en alentar a tus hijos a seguir tu ejmplo. Yo también lo hago. Pero creo que hoy no hay demasiadas alternativas laborales en el Marquesado y por eso si finalmente la mina abre su explotación seguro que sería una buena opción para muchos. Saludos cordiales

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  • Enlace al Comentario Juan Carlos García delosReyes Jueves, 26 Marzo 2020 18:38 publicado por Juan Carlos García delosReyes

    EStiamdo Manuel, me ha agradado muchísimo tu escrito. Tan lleno de cariño y de emoción. María, a la que me refería, es la viuda de Antonio Solano. En efecto ya paso de los cincuenta jajaja y a alquife llegué siendo un joven arquitecto y aprendí mucho de la valentía de Jesús Valenzuela y de su entrega a su pueblo. Me encantaría que nos contases anécdotas de aquellos años y, para ello, creo que lo mejor sería que nos hicieses algunos otros comentarios... ¡¡SERÍA ESTUPENDO!! Un abrazo de parte de un molinero de adopción (Soy el dueño desde hace unos 25 años del Molino de San Antonio ("Torobusco") en Ferreira.

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  • Enlace al Comentario Manuel Porcel Jueves, 26 Marzo 2020 19:43 publicado por Manuel Porcel

    En la página que visitas y eres miembro, "Minas de Alquife, hacia el 2.020". Si buscas, ahí hay al menos 5 historias referentes a la mina, vividas y recordadas por mi. Alguna cosa sobre la huelga de 1962. Las historias que oía contar a los minero en la taberna de mi abuela, ¡que me encantaban!, aunque a veces eran duras. Nos alumbrábamos con carburo, el que dejaban los mineros cuando vaciaban su lámpara de carburo. Estábamos entre las dos minas y ni electricidad ni agua. Con el tiempo, la mina de Los Pozos nos puso un grifo en una pila de lavar a unos 200 mt. y la mina de arriba nos puso una línea de corriente desde los talleres. Aún recuerdo a los electricistas haciéndola y cambiando nuestras vidas.
    La escuela de Los Pozos estaba a unos 300 mt. del cortijo, pero mi hermana y yo, con 5 y 6 años teníamos que subir a las de Alquife andando, todos los días, nevando o cayendo un sol de pena. Aún así fue una feliz infancia, aún perdiendo a mi madre cuando tenía dos años y medio. Todo eso ayudó, sin traumas aparentes, a ser un hombre de bien en la vida y a amar todo lo que me rodea. Fin de la historia.

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  • Enlace al Comentario Silvia Vázquez Fernández Jueves, 26 Marzo 2020 20:52 publicado por Silvia Vázquez Fernández

    Estimado J.C. Como hija de cantero que soy me he emocionado mucho con lo que has descrito, mi padre no fue cantero en Alquife, sino en Sierra Elvira y también hemos visto en mi zona como ese tejido industrial tan potente ha ido decayendo poco a poco, los canteros de Atarfe se consideraban todos como una gran familia o al menos así lo percibía yo como hija de cantero que soy.
    Espero que la zona de Alquife se recupere, no sé si las canteras de Sierra ELVIRA volverán a ser lo que eran, creo que no, pero lo único que me reconforta y enorgullece es ver ese mármol tan bonito en nuestros edificios, plazas, fachadas etc. Y saber que esa gran familia de canteros han sabido dejar su legado en nuestros edificios y calles.
    Desde aquí te expreso mi reconocimiento y te doy las gracias por dar a conocer e impulsar una población minero industrial ya prácticamente desaparecida, aunque siempre nos quedarán sus piedras. Un saludo

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  • Enlace al Comentario Juan Carlos García delosReyes Viernes, 27 Marzo 2020 05:50 publicado por Juan Carlos García delosReyes

    Estimada amiga Silvia, qué bonito testimonio nos has contado... Haces bien en percibir la obra de los canteros en general, y de tu padre en particular, en cada edificio o espacio público decorado con la bella piedra de Sierra Elvira. Yo tengo que confesarte que la he utilizado mucho en mis diseños, encantándome más que de ninguna otra manera su acabado abujardado. Un cálido abrazo para tí

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